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第9章 悔改(509-570)上

发布时间:2020-10-09  阅读:1100次
 

9  悔改

509.论述了信、仁与自由意志之后,接下来自然要论述悔改,因为若没有悔改,真正的信和纯正的仁是不可能的;若没有自由意志,没有人能悔改。现在必须论述悔改的另一个原因是:下一章要论述重生,在除掉神眼里看为使人可憎的更严重的罪恶之前,没有人能重生,而这一切只有通过悔改才能做到。未重生者不就是那不悔改的人吗?一个不悔改的人,不就像一个昏昏噩噩、丝毫不知罪,因此将罪当宝一样搂在怀里,每天亲吻它,如同淫夫吻他床上的妓女之人吗?但为了清楚说明何为悔改,以及它所产生的效果,有必要将这一章分成若干节来论述。

1节 悔改是人里面教会发展的第一个阶段

510.名为教会的宗教团体由心有教会的众人组成,当人正在重生时,教会就进入人内。每个人都通过弃绝罪恶,避之如有人看到地狱团伙手持火把奋力追赶他、要将他扔到熊熊燃烧的火堆上而重生。人一成年,就会有很多方法使他为教会做好准备,并被引入教会;而教会得以在人里面建立的方法就是悔改的行为。悔改的行为是指所有诸如防止人意愿、因而行出恶行的那类事,因为恶行就是反对神的罪恶。在这一切发生之前,人仍站在重生的门外。如果那时有关永恒救恩的想法进入他的脑海,他也许倾向于它,但很快就会背离它。因为它没有更深地进入人里面,仅止于他的思想观念,尽管它由此可能表现在言谈上,甚至可能表现在与言谈一致的举止上。但只有当这类思维进入意愿时,它才成为此人的一部分,因为意愿是这个人自己,他的爱就居于其中。思维在人之外,除非它出于意愿。果如此,意愿与思维就会行如一体,二者一起构成这个人。由此可知,为了使悔改在人里面真正奏效,它必须出于意愿,并出于来自意愿的思维,而不仅仅出于思维。换句话说,它必须体现在行动中,而不是只停留在口头上。

圣言明显证实,悔改是教会发展的第一个阶段。施洗约翰预先被差遣为主即将建立的教会预备人,他施洗的同时传讲悔改,因此他的洗礼被称为悔改的洗礼。因为洗礼表示属灵的洗礼,即从罪中洁净。约翰是在约旦河施洗的,因为约旦河表示被引入教会,它是教会所在迦南地的第一个边界。为了赦罪,主自己也传讲悔改,由此教导悔改是教会发展的第一个阶段,并且人悔改到什么程度,他的罪就远离他到什么程度;而他的罪远离到什么程度,就被赦免到什么程度。而且,主还吩咐祂的十二使徒,和祂所差遣的那七十个使徒传讲悔改。这些事实清楚表明,悔改是教会发展的第一个阶段。

511.教会不可能存在于任何人里面,除非他的罪被移除。谁都有可能凭理性得出这个结论,并且这个结论还能通过以下对比来说明:谁会将绵羊、小山羊、羔羊赶到满了各种野兽的田野或森林里去呢?不得先把它们驱逐出去吗?谁能将长满荆棘和荨麻的地块打理成花园呢?不得先铲除这类有害杂草吗?谁能在敌人所把持的城市引进一套基于正义的管理形式,或实现独立自主呢?不得先将敌人驱逐出去吗?人的罪恶也差不多是这样,它们就像野兽、荆棘和荨麻或敌人。教会无法与罪恶共存,正如人无法与动物园中的老虎、豹子共同生活,也无法睡在撒满毒草的床上,或头枕塞满毒草的枕头,同样无法晚上睡在地板下有死尸坟墓的教堂。那里的鬼魂岂不会像复仇女神那样骚扰他吗?

2节 现今被说成是先于信、随后有福音安慰的悔罪不是悔改

512. 改革后的基督教会把传统意义上的焦虑、悲伤和恐惧叫做悔罪,声称这种悔罪先于信发生在即将重生的人身上,随后就有福音的安慰。他们还声称,这种人的悔罪是惧怕神公义的愤怒和所导致的人与生俱来的永恒诅咒的结果,这永恒的诅咒缘于亚当的罪和由此产生的向恶的倾向。没有这悔罪,将主救主的功与义归算于人的信就不会被赐下。那些获得这信的人会收到福音的安慰,这安慰就是,他们无需自己合作就可称义,即被更新、重生和成圣,因而从诅咒的状态转到永恒幸福的状态,也就是永生。但关于这悔罪,接下来要考虑几个问题:它是悔改吗?它有意义吗?有这回事吗?

513.悔罪是不是悔改,可通过下面对悔改的描述推断出来,即:除非人意识到,人不但总体上,而且每一细微处都是一个罪人,否则悔改是不可能的。若不省察自己,认识到自己的罪并因此谴责自己,没有人知道这一点。而声称为获得信而有必要的悔罪与这些行为毫不相干,因为它仅仅是思考和由此而来的忏悔,即人生在亚当的罪中,生在源于它的罪恶倾向中。结果,神的愤怒临到他,因此罪有应得的诅咒、毁灭和永死也临到他。从这一切明显看出,这种悔罪不是悔改。

514.接下来的问题是,既然悔罪不是悔改,那么它有意义吗?据说它有助于信,犹如在先的有助于随后的,但它仍未进入信,也未通过与之混合而与其联结。但紧随其后的信是什么呢?不就是父神转嫁祂儿子的公义,然后在人尚未意识到任何罪的时候,就声称他是公义、被更新和圣洁的,因而给他穿上用羔羊的血洗过并漂白的礼袍吗?当人身穿这礼袍行走时,其生命的罪恶不就像那扔进深渊的硫磺吗?而亚当之罪不就是被基督功德的归算所遮盖、移除或带走的某种事物吗?当人由于那信而行走于神救主的公义和清白中时,除非那悔罪使他确信他在亚伯拉罕的怀里,因此视那些没有经历先于信的悔罪之人为悲惨地狱或死人,否则悔罪有何用呢?因为他们说,缺乏悔罪的人没有活的信仰。由此可以断定,当这样的悔罪者已陷入或正在陷入可憎的罪恶时,他们意识不到自己的罪恶,对它们也不再有感觉,如同滚在烂水沟里的猪感觉不到恶臭一样。因此,显而易见,这种悔罪不是悔改,故也没有任何意义。

515.第三个要考虑的问题是,脱离悔改的悔罪这种事是否存在?在灵界,我问过很多确认信归因于基督功德的人,他们是否经历过悔罪,他们回答说:“为何悔罪?我们打小就确信基督已通过十字架受难抹去我们一切的罪。悔罪不符合这种信仰,因为既然人知道他已得救,因而从地狱中被解救出来,并免受伤害,那么悔罪意味着将自己投入地狱、折磨自己的良心。”对此,他们补充说,悔罪的律法纯粹是作作样子,被抓来替代圣言中频频提及和吩咐的悔改。对福音知之甚少的简单人在听到或思想地狱的折磨时,内心或许会有些情绪波动。他们还说,自他们开始长大时起,福音的安慰就铭刻在他们脑海里,将悔罪赶得远远的,以至于一提到它,他们心里就发笑。他们说,地狱也无法以恐惧击打他们,就像维苏威火山或埃特纳的火灾吓不倒华沙或维也纳的居民;阿拉伯沙漠的蜥蜴和毒蛇,或鞑靼森林里的老虎和狮子吓不倒那些生活在某个安全、稳定、平静的欧洲城市之人一样。神的愤怒无法在他们心里激起恐惧或使他们悔恨,正如波斯王的愤怒无法令宾夕法尼亚的人紧张不安那样。这些说法,加上对他们传统知识的理性推断使我确信,除非悔罪是下文所描述的悔改,否则,它无非是幻想所生的怪胎。改革后的教会采用悔罪代替悔改的另外一个原因是,他们可以与天主教一刀两断,因为天主教坚持悔改,同时坚持仁爱。所以,后来他们建立唯信称义的教义时,声称作出这种改变的原因是,含有功德意味的某种东西会通过悔改如通过仁爱那样进入并玷污信。

3节 仅仅口头忏悔人是个罪人不是悔改

516.关于这口头忏悔,赞成《奥格斯堡信纲》的改革宗教导如下:没人能认识到自己的罪;所以它们无法被罗列出来;而且,它们是内在而隐藏的,以至于对它们的忏悔是假的,不确定的,有缺陷和不彻底的;但人若承认自己无非是罪,就把所有的罪都包括进去了,无一遗漏,无一忘却。然而,考虑到脆弱胆怯的良心,罪的罗列尽管没有必要,仍不能被废除;不过,这仅仅是简单和粗鲁之人的一种幼稚和普遍的忏悔形式(《协和信条》, 327, 331, 380)。改革宗脱离天主教之后,就采用这种悔罪取代了真正的悔改,因为悔罪基于他们的归算之信,并且唯独这信而无需仁,因而也无需悔改,就会带来罪的赦免,使人重生。悔罪还基于以下事实:它是这信不可分割的必然结果,这信就是:在称义的过程中,人不与圣灵合作;并且人在属灵的事上没有自由意志;还有,整个过程全仰赖怜悯或仁慈,无需方法,丝毫不用通过或经由这个人自己来实现。

517.为何仅仅口头上忏悔人是个罪人并不是悔改,原因有很多,其中一个是:一想到面临或即将面临的地狱折磨,每个人,包括不敬虔者,甚至魔鬼,都能发出这种喊声,这只是外在的敬虔。但是,谁看不出这不是内在敬虔的结果,纯粹是发自于肺的幻想的产物,而不是发自于心的意愿的内在产物?因为不敬虔的人或魔鬼的内心仍燃烧着喜欢做恶的欲火,这些欲火驱使他们,就像大风驱动风车一样。所以,这样的喊声无非是为了获释而耍弄神,或欺骗简单人的伎俩而已。还有比驱使口唇发出喊声,并配上嘴的呼吸、瞪大双眼、举起双手更容易的事吗?这和主在马可福音中所说的一模一样:

以赛亚指着你们假冒为善之人所说的预言是不错的,这百姓用嘴唇尊敬我,心却远离我。 (马可福音7:6)

马太福音:

你们文士和法利赛人有祸了!因为你们洗净杯盘的外面,里面却盛满了勒索和放荡。你这瞎眼的法利赛人,先洗净杯盘的里面,好叫外面也干净了。(马太福音23:25, 26)

518.同样具有这种虚伪敬拜的,是那些执着于当今教会信仰的人,即:主通过十字架受难抹去了世人的一切罪恶,从而意味着,只要按照赎罪与和解的标准模式去祷告,每个人的罪都会被抹去。其中一些人还能站在讲坛上,张开大嗓门、仿佛热情似火地倾吐许多有关悔改与仁爱的神圣言论,而同时又认为这二者对救恩没有任何用处。因为他们所理解的悔改无非是口头上的,仁爱仅适用于公共生活;不过,他们这样做是为了讨人的喜欢。主的这些话说的就是这类人:

当那日,必有许多人对我说,主啊,主啊,我们不是奉你的名说预言,奉你的名行许多异能吗?我就明明地告诉他们说,我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我吧!(马太福音 7:22, 23)

在灵界,我曾听一个人这样祷告:“我在母亲子宫时就浑身生疮,长满麻风,充满污秽;从头顶到脚底没有一处完好;我不配举目仰望神;死亡与永恒的咒诅是我应得的;为你儿子的缘故怜悯我吧;用祂的血洁净我;所有人的救恩全仰赖您的美意;我祈求怜悯。”听他这样祷告,旁观者问道:“你怎么知道你是那样的人?”他回答说:“因为我就是这么听来的。”但此后他被送往检查天使那里,当着他们的面说了同样的话。经过检查,天使报告说,关于他自己,他所说的都是事实,然而对于自己的罪恶,他一个也没有意识到。他从不省察自己,反而以为口头忏悔后,罪恶在神眼里不再是罪恶,既因为神会将祂的眼目转离它们,还因为祂已经息怒。由于这个原因,他逐渐丧失对自己所犯罪恶的觉察,尽管他是恣意的淫夫,窃贼,狡猾的诽谤者,渴望报复。这就是他的内心与意愿的本质,若不是畏惧法律和害怕丧失好名声,他还会表现在言行上。得知他是这类人后,他受到审判,并被发送到地狱的伪君子那里。

519.这种人的性质可通过对比来说明。他们就像教堂,只有龙的灵和启示录中“蝗虫”所指的那些人在那里聚集;他们还像里面的讲坛,上面却没有圣言,因为圣言被掷于脚下。他们像色彩艳丽的石膏墙,可一打开窗户,却发现里面猫头鹰和可怕的夜鸟在四处飞舞。他们像盛满死人骨头的粉饰坟墓;像用镀了金的渣滓或干粪制成的硬币;像包裹朽木的树皮和木纤维;像包裹亚伦儿子麻风身体的衣服;确切地说,像积满脓液的溃疡,由于薄皮覆盖就以为痊愈了。谁不知道一个圣洁的外在和一个亵渎的内在不一致?这种人比其他人更害怕省察自己,所以他们再也感觉不到自己里面的歹毒,就像被扔进厕所之前,他们觉察不到肠胃里臭不可闻的秽物一样。但必须记住,不可将此处所说的人与那些行为良好、信仰正确的人相混淆,也不可与那些在敬拜,特别是经历属灵试探时悔改某些罪恶,自言自语或以类似口头忏悔祷告之人相混淆。因为这种忏悔通常在改造和重生前后出现。

4节 人生来就倾向于各种罪恶,他若不通过悔改在某种

程度上移除自己的罪恶,就仍留在罪中,凡留在罪中的都不能得救

520.在教会,众所周知,每个人生来都倾向于各种罪恶,因此自在母腹中时,人无非就是恶。还知道,因为教会的宗教会议和领袖已将这样的观念传了下来,即:亚当的罪传给了他所有的后代,这是他之后的每个人,连同他一起受诅的唯一原因;每个人与生俱来的,正是这罪。而且,教会的大量教导都基于这种说法,例如它教导:被称为洗礼的重生之洗是由主设立的,以便除去这罪;这也是主来的原因;对主仁慈的信仰就是除去这罪的方法,此外还有其它教义也是基于这种说法。

但来自那源头的遗传之恶并不存在,这一点从前面的说明(466节等)可以看出来,即:亚当不是第一个人类,亚当及其妻子的故事代表性地描述了地上的首个教会;其中伊甸园描述了该教会的智慧,生命树描述了它注目于将要来的主,善恶知识树描述了它注目于自我,而不是主。创世记头几章代表性地描述了这个教会,这一点可通过出版于伦敦的《天堂的奥秘》一书从圣言所引用的众多相应经文清楚得到证明。一旦理解并接受了这些事,此前所持的观点,即人遗传父母的邪恶来自那源头,就会轰然倒塌,因为这恶有着截然不同的源头。自由意志那一章已充分说明,生命树与善恶知识树存在于每个人里面,说经上说它们被放在园子里,意指人有自由去选择是转向主还是背离主。

521.但是,我的朋友,父母才是遗传之恶的唯一源头。这遗传之恶并非人实际所犯罪恶本身,而是朝向这恶的倾向。这是谁都会承认的事,只要他在自己的经验中运用推理能力。谁不知道小孩子一生下来,面貌、举止、性情与其父母大致相似,甚至孙辈、曾孙辈也类似其祖父母、曾祖父母?很多人还能以此,甚至凭着面相辨别各家族,甚至各民族,如辨别非洲人与欧洲人,那不勒斯人与德国人,英国人与法国人等等。谁不能通过面貌、眼睛、言谈举止认出犹太人?并且,你若能感知人与生俱来的本性所放射的生命气场,同样能确信他们的性情与心智的这种相似性。

由此可知,人并非生来就进入实际的邪恶,而只是进入朝向这些邪恶的一种倾向,或多或少偏向某些特定邪恶。所以,死后人受审判不是根据遗传之恶,而是根据他本人实际犯下的罪恶。这一点也可从以下主的律例明显看出来:

不可因子杀父,也不可因父杀子;各人要因自己的罪被处死。(申命记24:16

在灵界,这一点通过死于婴儿期之人的状况向我证明了;他们只有向恶的倾向,也就是说,他们想去做,但没去做。因为他们是在主的看顾下被抚养长大,并得救。

刚才所提到的这种向恶的倾向与偏好,会通过父母遗传给孩子及其后代,只有通过从主新生,即所谓的重生才能被打破。若不重生,这倾向不但持续存留,还会通过历代父母强化,变得更容易倾向邪恶,最终倾向各种罪恶。正是由于这个原因,犹太人仍是其祖犹大的形像。这犹大娶迦南女子为妻,与他儿媳他玛行淫,从而生了他们的三个分支。所以,这遗传的性情随着时间推移逐渐强化,以至于现在犹太人仍不能发自内心接纳和信奉基督教。之所以说他们不能,是因为其心智的内在意愿对此是抵触的,正是这种抵触的意愿造成了这种不可能。

522.一切罪恶若不移除,就仍留在人身上;人若留在自己的罪恶中,就无法得救。这一点是不证自明的。邪恶无法被移除,除非主在那些信祂且爱邻舍之人身上作工。这一点可从前面所述,尤其信那一章清楚看出来。那里(362-367节)说明:主、仁、信构成一体,就像生命、意愿和认知构成一体,若它们分开,各自会像珍珠化为粉末那样消亡。那几节(368-372节)还说明:主是人内的仁与信,人是主内的仁与信。但有人会问,人怎么才能进入这结合?答复是,除非通过悔改在某种程度上移除自己的恶,否则他无法进入。我们说过,人必须移除邪恶,因为没有人这一方的配合,主就不能直接成就这一切。本章和后面自由意志那一章都充分说明了这一点。

523.有人断言,没有人能守全律法,这是十分困难的,因为人若犯了十诫中的一条,就犯了全部。但这种说法的意思和它听上去的不一样。因为这句话必须这样来理解:人若故意或蓄意犯一条诫命,也就犯了其余的。这是因为故意或蓄意违犯就是彻底否认它是罪,若有人说它是罪,他会将这话弃如敝履。人若这样否认、不考虑罪,就不会思想所谓罪的问题。那些不愿听闻悔改之人就逐渐获得这样一种固执心态;而另一方面,那些通过悔改移除了某些为罪的邪恶之人,则逐渐获得一种信主爱邻的坚定意志。主保守他们决心避免进一步犯罪;因此,若他们由于无知或某种无法抗拒的欲望犯了罪,这罪也不会归给他们,因为他们不是故意犯罪,也不认为它是可容许的。

我可通过以下经历来证实这一点:在灵界,我曾遇见过很多其在世生活与其他人并无二致的人;他们衣着华丽,饮食精致,和其他人一样做生意赚钱,也去剧院看戏,貌似出于放荡与情侣开玩笑等等。然而天使却认为有些人犯了罪,有些人没有犯罪,声称后者是无辜的,而前者是有罪的。当被问及原由时—因为他们做的事都是一样的,他们回答说,他们通过其动机、意图与目的看待这一切,并作出相应的区分;所以,他们宽恕或谴责那些从其目的来看当被宽恕或谴责之人。因为天堂的一切皆以良善为目的,地狱的一切皆以邪恶为目的。

524.我通过对比来说明这一点:不知悔改者紧抓不放的罪恶,好比他所患的各样疾病,若不治疗除去毒素,他就会因此死亡;它们尤其类似名为坏疽的疾病,若不及时治疗,就会扩散,不可避免地导致死亡;同样好比疖子和脓肿,若不发出来或打开,就会由于积脓或脓液积聚而扩散到周边部位,再从这些部位扩散到邻近脏腑,最后入侵心脏,从而导致死亡。

这些罪还好比老虎、豹子、狮子、豺狼和狐狸,若不把它们关到笼子里,或用铁链、绳子拴起来,就会攻击牛羊群,残害它们,如同狐狸残害家禽;又好比毒蛇,若不用叉子叉牢,或拔掉它们的牙齿,就会对人造成致命伤害。一整群羊若呆在有毒草的田野,而不是被牧羊人领到安全的牧场,就会丧命;蚕及其所有丝也会这样灭亡,除非其它虫子从蚕所赖以生存的树叶上被掉落。

这些罪又好比谷仓里的粮食或牲口棚里的饲料,若不通风除去造成损害的东西,就会发霉腐烂,没法再用。一点火星若不在一开始被扑灭,就有可能焚毁整个城市或森林。棘刺、荆棘和蒺藜若不连根拔除,就会长满花园。有经验的园丁都知道,树从坏种子发出,树根会将有害的树液输送给芽接或嫁接于其上的好枝子,而输送上来的有害树液可被转化为好树液,并结出有用的果子。当邪恶通过悔改被移除时,发生在人身上的情形也差不多是这样,因为人由此被嫁接到主那里,如同枝子嫁接到葡萄树上,并结出好果子(约翰福音15:4-6)

5  承认罪并省察自己的罪,是悔改的开始

525.在基督教界,没有不承认罪的人。因为人人从小就被教导何为恶,并且从童年时被教导何为罪恶。所有年轻人学习这一切都是通过父母和老师,以及十诫,在基督教国家,十诫是每个人手里所拿到的第一本教材;随着他长大,又通过教会讲道和家庭教导,这完全是圣言的教导。此外他还通过正义的民法来学习,民法所教导的事和十诫以及圣言其它部分所教导的是一样的。因为罪恶不是别的,正是攻击邻舍的邪恶,而攻击邻舍的邪恶也是攻击神的邪恶,这就是罪。但承认罪起不到任何效果,除非人省察自己的生活行为,查看自己是否私下或公开做了这类事。在此之前,所有这些纯粹是知识,牧师的说教不过是左耳进,右耳出的噪声,最终仅仅变成一个想法和停留在肺里的虔诚,并且很多情况下纯粹是想象和幻想。但是,如果人由于承认罪而省察自己,在自己身上发现点什么,然后对自己说:“这恶就是罪”,并因害怕永恒的惩罚而弃绝它,那么情况就完全不同了。这时,牧师在教会的教导和演讲才第一次入耳入心,于是,他便从一个异教徒变成一个基督徒。

526.在基督教界,还有比“人当省察自己”更广为人知的事吗?在信奉天主教或福音派的国家,无论在哪里,领受圣餐之前,人们都会接受以下教导和告诫:要省察自己、认识并承认自己的罪,开始全新而不同的生活。在英国,这种告诫还伴随可怕的威胁,在圣餐前的发言中,牧师会站在讲坛上朗读并宣告以下声明:配领圣餐的“途径和方法”,首先就是以神的诫命为准则,检查自己生活中的言行,你要明白自己在哪方面触犯了,是从意愿上触犯了,还是从话语和行为上触犯了,要为自己的罪恶本性哀痛,向全能的神忏悔,这全都是为了修正生活。你若发觉自己不仅触犯了神,还触犯了你的邻舍,就必须与他和解,预备尽最大能力为你对他人所造成的一切伤害和罪过而作出补偿和赔偿;同样也要预备宽恕得罪你的人,如同你在神手里的罪过得到宽恕那样;要不然,领受圣餐只会加重你的诅咒。所以,你们当中若有谁是神的亵渎者,其圣言的阻碍者或诽谤者,是行淫者,或心怀恶意、嫉妒,或犯有其它严重罪行,就必须悔改自己的罪,否则不要到这圣桌前,以免领受圣礼后,魔鬼像进入犹大那样进入你里面,使你充满一切罪孽,给你的身体和灵魂带来毁灭。

527.然而,有些人不能检查自己,如:婴幼儿,尚不具备自我反省能力的少男少女,还有根本不能反思的头脑简单者,以及所有对神缺乏敬畏的人;此外还有一些患有精神和身体上的疾病之人,更别提那些坚信唯信称义之人,就是将基督功德归给人的信;他们已然确信,人的某种东西会通过这种检查和悔改进入,从而摧毁信,以至于把救赎从它唯一永恒之地驱逐和抛掷出去。对所有这些人来说,仅仅口头忏悔就可以了;而本章前面已说明,这并不是悔改。

但那些知道何为罪的人,尤其那些从圣言知道很多事,也这样教导,却不检查自己,因此看不到自己任何罪的人,好比那些积攒了财富,却把它放在保险柜和箱子里,除了看一看,数一数外不再动它的人;或好比那些仅仅为了变得富有而聚敛金银财宝,并把它们藏在地窖里的人。这种人就像把银子埋藏在地里、包在手巾里的商人(马太福音25:25;路加福音19:20)。他们还像种子落于其上的硬路和石头地(马太福音13:4, 5);又像枝繁叶茂却不结果的无花果树(马可福音11:13)。他们心如铁石,没有变成肉心(撒迦利亚书7:12)。他们像鹧鸪抱不是自己下的蛋;他们不按正道得财,到了中年,那财都必离开他们,他们终久成为愚顽人(耶利米书17:11)。他们还像有灯无油的五个童女(马太福音 25:1-12)

那些从圣言获取大量有关仁爱与悔改的信息,知道大量戒律,却不照之生活的人,好比贪吃者,他们将食物塞进嘴里,不经咀嚼就咽到肚子里。结果,食物在胃里不消化,当它输送出去时,就破坏乳糜,导致慢性疾病,最终结局就是悲惨死去。这种人由于缺乏属灵之热,故不管享有多少光,可被称为冬天、冻土、北极气候,甚至冰雪之地。

6节 真正的悔改是省察自己,

认识并承认自己的罪,向主祷告,并开始新的生活

528.圣言中的很多经文,以及主明明白白的话都证实,人必须千方百计悔改,其救赎就取决于此。为此,引用以下经文:

约翰宣讲悔改的洗礼,说,你们要结出果子来,与悔改的心相称。(路加福音3:3, 8; 马可福音1:4)

耶稣开始传起道来,说,你们应当悔改。(马太福音4:17)

约翰说,神的国近了!你们当悔改!(马可福音1:14, 15)

又:

你们若不悔改,都要如此灭亡。(路加福音13:5)

耶稣命祂的门徒要奉祂的名传悔改、赦罪的道,直传到所有民族。( 路加福音24:47;马可福音6:12)

因此,彼得就奉耶稣基督的名传悔改和洗礼的道,使罪赦免。(使徒行传2:38)

彼得还说:

你们当悔改归正,使你们的罪得以涂抹。(使徒行传 3:19)

保罗到处向所有人传讲说,他们都要悔改。(使徒行传17:30)

保罗先在大马色,后在耶路撒冷和犹太全地以及外邦,劝勉他们应当悔改归向神,行事与悔改相称。(使徒行传26:20)

他又对犹太人和希利尼人证明当向神悔改,信靠主耶稣基督。(使徒行传20:21)

主对以弗所教会说:

有一件事我要责备你,就是你把起初的仁爱离弃了。你要悔改,你若不悔改,我就把你的灯台从原处挪去。(启示录2:2, 4, 5)

对别迦摩教会说:

我知道你的行为,你当悔改。(启示录2:13, 16)

又对推雅推喇教会说:

若不悔改所行的,我要叫它受大苦难。(启示录2:19, 22, 23)

对老底嘉会说:

我知道你的行为,你要发热心,也要悔改。(启示录3:15, 19)

祂还说:

一个罪人悔改,在天上也有欢喜。(路加福音15:7)

还有其它类似经文。从上述经文明显可知,人必须千方百计悔改;下文将说明什么样的悔改才是真正的悔改,以及如何实现悔改。

529.凭所赋予的理性,谁不能明白,仅仅口头忏悔是罪人,或如前面(518节)所提到的伪君子那样发表各种悔改的言论,并不是悔改?对人来说,当他陷入困境和痛苦时,还有什么比从肺和嘴里发出叹息和呻吟声,并且还捶胸顿足,纵容自己犯下所有罪行,却仍意识不到自己的任何罪过更容易的呢?潜伏在他爱里的群魔会因为他的叹息而离去吗?他们岂不会对着这些事嘘声四起,仍像以前那样呆在他里面,如同呆在自己家里吗?由此清楚看出,这种悔改不是圣言的意思,圣言所说的悔改是指从恶行中悔改。

530.那么问题是,人当如何悔改?答案是,实实在在地行出来;也就是说,必须省察自己,认识、承认自己的罪,祈求主,并开启新生活。前几节(525-527节)已说明,人若不自我反省,悔改是不可能的。但是,除非能使人认识到自己的罪,否则自我反省有什么用呢?除非承认自己有罪,否则他认识到自己的罪又有什么意义呢?除非能使人在主面前忏悔自己的罪,祈求祂的帮助,从此开启新的生活(新生活便是所寻求的目的),否则这三件事又有何用呢?这就是真正的悔改。人一旦过了童年,越来越自主,并开始运用自己的理性,首先会通过代表重生之洗的洗礼知道,人应该这样发展与行事。因为洗礼时,他的监护人会代表他承诺,他将弃绝魔鬼及其一切行为。恭领圣餐时也是这样,因为在配靠近圣餐前,所有人都受到警告:必须悔改自己的罪,转向神,开始新生活。这同样从十诫或所有基督徒手上的教义问答手册进一步看出来,十诫当中有六诫无非是告诫他们不要去行恶。若不通过悔改移除邪恶,人不可能爱邻,更别说爱神了。然而,律法和先知,也就是圣言,以及由此而来的救赎都取决于这两条诫命(即爱神爱邻)。若时常实践真正的悔改,例如,如同人预备自己领受圣餐那么经常,若他此后避开他在自己身上所发现的这样那样的罪,那么就足以使悔改成为现实。从这时起,他便踏上了去往天堂的路,因为此时他从属世开始变得属灵,并从主新生。

531.这一点可通过下列对比来说明。悔改前,人就像一个沙漠,里面有可怕的野兽,龙,各种各样的猫头鹰,蝰蛇和毒蛇,并且灌木丛中有蜥蜴鸟,还有萨梯那里乱舞。但当人通过艰苦努力将这些东西逐出后,就可以开垦沙漠,预备种植了,首先播种燕麦、豆类、亚麻,然后播种大、小麦。悔改前,人还好比泛滥到主宰人类生活的恶行,如果作恶者没有被依法矫正,并受到严厉打击或处决,没有哪个城市,甚至国家能维系下去。人就像一个微型社会,他若不能以属灵的方式解决好自己的问题,就像以属世的方式对待社会上逍遥法外的作恶者那样,那么死后他会得到矫正和处罚,直到他由于惧怕惩罚而停止作恶,尽管他永远不可能被引领出于对良善的热爱而行善。

注:萨梯,希腊及罗马神话中半人半兽的森林之神,好色之徒。

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