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启示录之圣城(二)

发布时间:2021-11-03  阅读:263次
 翻译:觉醒

圣城(二)

启示录第21-22章

 

在约翰异象的最后一幅画面中,所有班级首先要注意的是,我们的教会是以那里从天降的圣城命名的。这对我们所有人来说应该是一种启示和喜悦。在讨论了异象的主要特征之后,应该指出圣言的起始和结束章节之间的关系。非常重要的是,学生们要把圣言看作是一卷书,是一幅完整的生命图景,描绘了当我们选择被主引导或自己引导而发展出来的善或恶。

 

教义要点

圣城的描述是生命真实形式的一个异象,在其中我们可以找到持久的喜乐和平安。

进入圣城的“门”是通过恒常学习圣言和著作,并不断努力将真理应用于生活中。

 

家长指南

许多教会按字面意思理解圣经,以为有一天,当世界走到尽头时,会有一个大审判。在新教会中,我们认为整部圣言是一个比喻,尽管其中也有许多历史事实。我们相信,每当一个教会时代接替另一个教会时代时,就有一次审判,而且我们每个人在死后进入灵界时也会受到审判,也就是说,他的内在生命会显露出来,并根据他在世上所形成的品格而在天堂或地狱找到属于他的位置。

 

20章第12节告诉我们“我看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了,并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。”案卷就是我们的生活记录,我们把它写进我们的品格里;生命册就是神的圣言。一个属天的品格是以圣言的诫命为模式的。

 

约翰在启示录中的异象是整个审判过程的象征性画面,从主的异象和对各类人的警告和应许开始。之后,约翰看到一个宝座,主坐在宝座上,手里拿着生命册,起初被七印封严了。这是描绘我们初次读到神的圣言,还不能理解它的时候。然后在异象中,主逐一揭开封印,每揭开一印,就有奇怪而可怕的事情发生。我们越深入理解圣言的含义,就越意识到我们里面的邪恶,我们必须在主的帮助下与之争战并战胜它们。但在整个异象中,善人也显露出来,并得到主的保守,正如祂总是保守我们里面一切的良善。

 

最后,在我们今天的章节中,圣城新耶路撒冷由神那里从天而降的美好异象显现出来。这是生命真实形式的异象,在其中我们可以找到喜乐和平安。我们通过学习神的圣言,看到并接受其更深层次的真理,并按照这些真理生活而进入其中。城墙是圣言的字面含义,城的根基是十诫所规定的良善生活的基本原则,宝石是我们学习圣言时向我们显现出来的各种美妙的真理,珍珠门是通过顺服圣言的教导而进入的途径,黄金街是我们学习行走的以爱服事的道路。

 

新教会是建立在圣言字句中更深含义的启示之上,所以它以“新耶路撒冷教会”作为名字。主已经揭示了通往圣城的路。这并不总是一条容易的路,不是世俗和自我满足的路;但如果我们选择这条路,主和天使会常与我们同在,启示、鼓励和坚固我们。第22章第14节告诉我们:“那些遵守他诫命的人有福了,可得权柄能到生命树那里,也能从门进城。”

 

儿童班

告诉孩子们,约翰看到了一座美丽的城,那是一幅天堂的图画;如果我们是良善的,有一天我们会在那里生活。然后从圣言中尽可能多地阅读实际的描述。一定要包括并评论21:27和22:11,让孩子们知道,他们在这里的生活决定了他们是否能进入天国圣城的大门。看看孩子们之后能记住多少异象的细节。

 

在约翰得到要写给七个教会的信息后,他看到许多奇妙而可怕的事情,这些事情告诉我们,在另一个世界里,那些拒绝听从主的慈爱教导,终其一生坚持自行其是的人将遭遇什么。这异象也向我们表明,主怎样眷顾一切良善的人,并将他们与邪恶的人分开。

 

此后,约翰看见异象,有一个被封住的书卷,除了主,没有人能够展开。

当书卷的封印被逐一揭开时,一场大审判发生了。

最后,约翰看见什么由神那里从天而降?

城有多少个门和多少个根基?

你能描述一下门和根基吗?

城是如何被测量的?

它是什么形状?

约翰看见什么从神的宝座流出来?

河的两边长着什么?

我们以前在哪里听说过生命河和生命树?

谁不能进城?

 

知道你们是否还记得在创世的一节课上听说过一条河和生命树。它们在伊甸园里。让我们回顾圣经,读一读它们。读创世2:8-12。当我们还是天真的小婴儿,还没有开始做调皮的事情时,我们就像生活在伊甸园里。如果我们继续努力,不做淘气的事情,成长为坚强而良善的人,当我们死后,我们将生活在天堂里,这是约翰在异象中所见美丽之城所描绘的。

 

少年班

在回顾之后,请先介绍我们教会的名称,并解释圣城的大致含义。然后讲解少年班指南中提到的细节,让同学们查找圣言其他部分的相关经文。以21:27和22:11结束。

 

启示录以什么异象开始?

这启示是赐给谁的?

为什么亚细亚的七个教会需要主嘱咐约翰写给他们的信息?

所有信息都以什么话结束?

 

整卷启示录其实是一幅图画,描绘了当我们开始理解主在圣言中对我们所说的话时,在我们生命中将发生的事情。渐渐地,我们被引导看到我们里面的错误,首先是行为上的,然后是思想上的,最后是内心深处的。这就是所谓的审判过程。当它们被揭示出来时,如果我们承认错误,并在主的帮助下努力克服它们,我们就会逐渐成为神真正的儿女。这就是所谓的重生,意思是再生。这是一个长期而缓慢的过程,我们在这个世界上的一生都在进行着。但如果我们保持信心,我们最终必进入主一直引导我们去的圣城。

 

所以,在启示录的末尾,整部圣经的末尾,约翰看到了圣城新耶路撒冷由神那里从天而降的美丽异象。我们的教会就是以这座城命名的,因为我们的教会是建立在展开的圣言之上。第21章11至27节对这座城的描述非常美丽,我们喜欢反复阅读它。看看你还能记得多少。每一个细节都有美妙的含义,随着你越来越多地了解对应,你将逐渐熟悉它。

 

然后在第22章,约翰看见了城内的异象。

他看见什么从神的宝座流出来?

河的两边长着什么?

我们起初在哪里听说过生命河和生命树?

 

读创世2:8-17。一位大先知也看到这些。读以西结47:1-12。

 

水是真理的写照。大河象征真理在圣言中流向我们。每个真正想了解真理的人都能在那里找到。读第17节。现在读一主在约翰福音4:10-14中对撒玛利亚妇人所说的话。长在这条河边的生命树描绘一个美丽的原则,即我们所拥有的一切都来自于主,它的果实是真正的良善。读22:14,看看我们如何才能变得真正的良善。

 

现在读22:11。它告诉我们,仅仅从这个世界进入灵性世界并不能改变任何人。一个人在这里是邪恶的,当他在灵界醒来时也一样是邪恶的一个人在这里是良善的,在那里也良善的。死后没有人能改变他的心。我们来到这个世界,就是为了学习什么是正确的,通过自由选择去实践它,使它永远成为我们的。

 

还有一点我们要特别注意。读22:8-9。有些教会教导说,天使是一种不同的生命,与男人和女人大不相同。但在这里,天使告诉约翰,他自己也曾是遵圣言教导的一先知。

 

“天使”一词是什么意思?

 

当我们通过言传身教把主的信息传递给别人时,我们都是天使;如果我们在这里生活时以这种方式做主的信使,那么我们到时将成为天堂里的美丽天使。圣城是建立在顺服主真理之上的生活的写照。读21:16-17。我们知道当我们说一个人“方方正正”时是什么意思。良善的生活是方方正正的,在理解真理上和实践真理上是同等的;它还有另一个同等的维度,就是高度。这意味着它是以主为源头和指导的生活。这就是为什么说城的尺度是“按着一个人的尺度,就是天使的尺度”。

 

青少年班

遵循与少年班相同的大纲,但要更多地讲解细节的对应。强调现在做出选择并一生仰望主和圣言引导的必要性。

 

今天第一章的第二节是新教会成员应该记住的一节经文,因为它通过象征告诉了我们教会名称的由来。我们在旧约圣经和福音书中看到,耶路撒冷在教义方面代表着教会。新耶路撒冷就是教义方面的新教会,圣城异象的每一个细节都是指该教义的荣耀和力量。按照该教义生活使教会也成为“新妇,就是羔羊的妻”。

 

史威登堡告诉我们,约翰在灵里被带到一座“高大的山”,这座高大的山乃是最高的天堂。“高大的城墙”是圣言的字面含义,它包含并保护着所有的真理。十二个门是关于良善与真理的所有知识,人藉着这些知识被引入教会。每一边都有三个门,它们不应该被认为是三个独立的入口,而应该是一个在另一个里面,代表所有三个层面向主敞开。城的根基是圣言字面含义上的教义的全部事物,例如十诫。“长宽一样”意味着在它里面良善与真理的分量是一样的。宝石是教义中所有美丽的真理,不同的人接受不同方面的真理。所有的门都是一颗珍珠描绘一个事实,即我们通过实践而拥有的关于主的一切知识都结合起来,将我们带入新教会。黄金街是以爱服事的道路,它使我们看到真理的美。第22和23节的意思是,属于天上新教会的人都欣然承认他们自己没有任何良善或真理,所有良善和真理都唯独属于主。

 

在第二十二章中,同样的思想在生命水的河和河两边的生命树的画面中体现出来。如果我们视主为一切智慧和良善的源泉,祂就能使我们在认识真理的每一个阶段都行“善事”,即真正良善的行为。这就是十二样果子,每月都结果子。能医治万民的树的叶子,是从生命树所描绘的原则中发展出来的理性真理我们可以看到,如果世上每个人在思想和行为上都始终顺服主,那么世上所有的疾病都会迅速得到医治。

 

请注意,尽管城门总是敞开的,任何“不洁净的”却不得进入。这是因为只有那些真正为了实践而渴望真理的人才能靠近城。世上有许多人学习并谈论真理,但如果他们不行出来,真理就只存在于他们的外部记忆里,这些记忆在他们死后就封住了。只有活出来的东西才会写在心里。这就是被写在“羔羊生命册上”的意思。阅读第20章第12节。另一个被展开的书卷是圣言;人被审判,是根据他们的生命与圣言相对照。我们每个人每天都在谱写他的生命之书。我们所做的每一个自愿的选择,每一个思想和感受,都会成为内在生命的一部分,无论我们在外面看起来有多么不同。当我们离开这个世界的时候,我们就会把外面的东西抛在后面,以我们内在真正的样子出现。事实上,主根本不审判我们,我们自己审判自己。这是整卷启示录所教导我们的。

 

22章第18和19节是一个非常严肃的警告。随着年龄的增长,你会发现人们不断想要改变神的圣言,试图让它说他们认为它应该说的,而不是它实际说的。这很快就会导致人们相信圣言的文字是不可信的,它是人的作品而不是神的作品。然后人们开始钻研圣经人物的历史,而不是圣言本身的含义。于是他们把人的思想高举在神的思想之上,以致隔绝了圣言所带给他们的亮光。我们并不总是清楚地理解圣言的教导,但这并不意味着圣言有问题,而是意味着我们无知,“心里迟钝,不信先知所说的一切话”,正如主在通往以马忤斯的路上对两个门徒所说的(路加福音24:25)。这不是一个毫无意义的警告,它放在圣经最后面这个显眼的地方。

 

基本的对应

圣城的城墙:圣言的字面含义

十二个门:关于良善和真理的所有入门的知识

根基:建立属天品格的基本真理

宝石:特定的真理,通过它,属灵的光照耀出来

圣城新耶路撒冷:在展开的圣言中找到的真实的教义体系

黄金街:以爱服事的道路

 

青年班

向这个班级更多地讲解圣经的大纲,把它作为一个整体,并更多地强调结尾这些章节的影响力,它是人类和个人生命的漫长灵性史的顶点。成为一个新教会的人意味着什么,这是一个很好的讨论话题。

 

圣经以伊甸园开始,以圣城结束。伊甸园不仅描绘了人类的原始状态,也描绘了个体的婴儿状态。圣城描绘了人类和我们每个人的终极目标。介于两者之间的所有经卷描述了史威登堡所说的从“无知的纯真”到“智慧的纯真”的旅程。伊甸园描绘了主摆在我们每个人面前的一系列机遇,圣城则描绘了我们可能达到的最高成就。

 

在伊甸园和圣城中,我们都看到了大河和生命树,但在圣城中却没有看到分别善恶树。我们记得,生命树描绘一个原则,即一切良善和真理都属于主。这是天堂里天使们的快乐。分别善恶树所描绘的原则是,人能凭自己认识真理并行善。那些选择了这一原则来主导自己生活的人将永远呆在圣城之外。这两个原则之间的选择,是我们每个人活在世上时必须做出的根本选择。

 

生命树在我们必须经历的每一种可能的状态下结出果子(每月都结果子),滋养我们的灵魂;树的叶子能医治万民,这叶子描绘从真正承认主和渴望单单由祂引导而产生的思维和推理。我们很容易看到,如果所有人都有这种承认和渴望,万民就真的会得到医治。不义、争斗和压迫是从另一棵树的叶子长出来的。

 

圣城的美丽图画,包括它的十二根基、高大的城墙、黄金宝石、永不关闭的珍珠门、黄金街、主自己作城内的光,这些是我们在天上的内在生命的写照,只要我们持之以恒,使我们的生命之书读起来像生命册(启示录20:21)。我们也应该认识到,圣城新耶路撒冷所描绘的生活,就是按照已展开的圣言所启示的真理生活。这是新教会的生活,新教会是所有教会的王冠。这就是为什么我们的教会一开始就被命名为“新耶路撒冷教会”。我们每个人都应该为这个名字感到骄傲,通过不仅学习圣言的字句,而且学习它的属灵含义而将它活出来,并通过学习和实践主为我们教会所启示的教义,使之成为我们自己的。这就是这个名字给我们带来的挑战。

 

如果我们比较创世记2:16-17与启示录22:11-12,就会看到,在我们生命之初所制定的律法会达到其不可避免的结果。选择权在我们。我们的生活是善是恶,是快乐是痛苦,全在于我们自己的选择,而我们在这个世界上所做的选择在死后是无法逆转的。最后的审判只是打开我们的内心,揭示我们在那里写下的东西。

 

成年班

圣城与新教会的关联,以及这对于我们的意义,是成年班的特别课程。我们应该清楚地认识到,城代表一个教义体系;虽然我们不一定都从同一个门进城,也不一定都对根基中的同一个宝石感兴趣,但除非我们把它看作是一座四方的、联络整齐的城,并希望在城墙内建立我们的生活,否则我们根本不能进城。

 

史威登堡告诉我们:“在属灵含义上,‘城’表示教义。”(诠释启示录879)我们已经看到,我们的家就是我们的品格之家。我们把它建造在某些教义或教导的城内,通过这些教义或教导,我们与其他男人和女人联系在一起,可以帮助他们,并得到他们的帮助。耶路撒冷是主的教导之城,是“在教义方面的教会”。圣殿在那里,人们在那里敬拜主。我们知道,实际的耶路撒冷城只是一个代表,当居民连敬拜的外在形式都扭曲了的时候,耶路撒冷和圣殿就被摧毁了。每一个教会都是如此:当大多数信徒变得自私和世俗,不再出于服事主和邻舍的愿望而进行敬拜时,它的教义之城就瓦解了,信徒也四散了。然而,在整部圣言中,主应许当时候满足的时候,必有一个永不灭亡的教会兴起,一个不朽的真理体系将被启示出来,适合所有时代的需要。这就是打碎尼布甲尼撒像的石头,后来它变成一座大山,充满天下。

 

它也被描绘成圣城新耶路撒冷,约翰看到它由神那里从天而降,“预备好了,就像新妇妆饰整齐,等候丈夫”。史威登堡优美地解释了这一节经文(诠释启示录881)。他说耶路撒冷指的是教会,并继续说道:“他约翰首先看到它是一座城,然后看到它是一个童贞新妇。就代表性而言,它像一座城;就灵性而言,它像一个童贞新妇,因此有双重的观念,一个在另一个之内或之上。就像天使一样,当他们在圣言中看到、听到或读到一座‘城’,在较低的思想观念里,他们感知为一座城,但在较高的思想观念里,他们感知为教义方面的教会。对于后者,如果他们渴望并向主祷告,他们就会看见一位美丽的童女,这取决于教会的品质。我也曾得以这样看见教会......教会为订婚,然后为结合或结婚而穿戴整齐,唯独是通过圣言完成的,这是结合或结婚的唯一途径......从这些事可以看出,所谓耶路撒冷‘预备好了,就像新妇妆饰整齐,等候丈夫’,表示教会通过圣言与主结合。”城墙,就像新妇的衣服一样,描绘圣言的真理,使圣城耶路撒冷成为“一座联络整齐的城”(诗篇122:3)。当我们选择让为新时代所揭示的圣言真理来定义、限制和保护我们的思想和行为时,我们就在圣城新耶路撒冷的城墙内建造我们的房子。

 

这种想法引导我们考虑新教会的第三个基本教义,即关于生活的教义。也许史威登堡写过的最受欢迎和最常被引用的一句话是:“所有宗教都与生活有关,而宗教的生活就是行善。”(关于生活的教义1)这是一个美丽而真实的陈述,但像所有的陈述一样,如果把它从所属的真理体系中抽出来,用来支持和捍卫与该体系相反的思想,就像从耶路撒冷的墙上取下一块石头,砌在巴比伦的墙上那样,它就会被扭曲。这一陈述有时被用来作为对“教义”不感兴趣的借口,有时甚至被用来支持这样的立场:只要对邻舍友善、仁慈,积极从事所谓的“善行”,就不需要去教堂,不需要了解和敬拜主,甚至不需要遵守诫命。我们需要知道史威登堡所说的“生活”生命、生活)和“行善”是什么意思。“生活”不是外在的行为。论到法利赛人,主说:“你们好像粉饰的坟墓,外面好看,里面却装满了死人的骨头。”(马太福音23:27)还有一次,祂说:“你们若不吃人子的肉,不喝人子的血,就没有生命在你们里面。”(约翰福音6:53)“生命”是人的核心或内心。宗教必须首先存在于内心。而主在弥迦书6:8中已经告诉我们什么是行善:“人哪,耶和华已指示你何为善。他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。”“善行”不是用我们给慈善事业捐助的财物或我们在社会改革中进行的活动来衡量的,而是用我们个人在神面前的公平、公义、怜悯和谦卑来衡量的,这是我们在生活的每一个关系中表现出来的。“行善”不是行我认为善的事,也不是行邻舍认为善的事,而是行主说善的事,这涉及到对圣经及其含义有全面和日渐增长的认识,并不断努力学习和遵行主的旨意,避免行恶,将其视为冒犯神的罪。如果一个人的生命缺乏谦卑和顺服主的内在品质,他就不能行善,无论他的外在行为如何。“靠神行善是善,靠自己行善不是善。”获得这种内在品质的唯一方法是遵守诫命,避开主说我们不能做的那些事,将其视为冒犯神的罪。只要我们拒绝承认自己的恶,为其辩解和辩护,我们就根本不是在真正寻求主的指引,我们所做的任何事也没有生命。

 

圣城新耶路撒冷是天堂社群的写照,是按照新教会教导生活的写照。它存在于天上,但也正降到地上,只要人学习并实践这些教导。它是四方的,“长、宽、高都是一样”,它的尺寸是人的尺寸,“就是天使的尺寸”。这是完全的生活,它的三个维度,爱、智慧、行为,是完全同等的:没有被无知阻碍的良善意愿,没有不付诸实践的真理知识,没有不表达爱和智慧的行为。十二使徒和以色列十二支派的首领所代表的人的一切良善的情感,都在那里作为入口和支撑。城门总不关闭,凡愿意的都可以进城。但经上也说:“凡不洁净的,总不得进那城。”那些不愿意听从和服事主的人看不到城中的美,也不愿进城。因为它的美都是代表性的:宝石是美丽的真理,不同的头脑看到它不同的美,它因为属灵的含义而透明。黄金街是以爱服事的道路。生命水的河是来自主的真理,也就是祂应许给撒玛利亚妇人的活水,生命树的果子则是天堂服务的各种形式。只有那些热爱良善本身,因而热爱主(祂就是良善)的人才能看到这些事物的美。城内的人单单敬拜主,城中所有的光明和荣耀都来自于祂。这是真正良善生活的冠冕和奖赏的写照。只有过真正良善的生活,按照诫命,以爱服事主和邻舍的人,才能看到它的美丽和荣耀。

 

我们都应该认识到,在圣经的最后一书中,有一幅激动人心的画面,描绘了真正的新教会人的生活,从主耶稣基督作王的美丽异象开始,随着人对圣言有越来越深的理解,虚假和邪恶逐渐显露出来,通过一生与之争战,直到最后得胜,建立属天的品格,享受主的爱、真理和天国服务的伟大恩赐。“那些遵守他诫命的人有福了,可得权柄能到生命树那里,也能从门进城。”

 

著作节选

《诠释启示录》897:“城中有神的荣耀,城的光辉如同极贵的宝石,好像碧玉,明如水晶”,表示在新教会里,圣言将被理解,因为其属灵的含义是透明的......这些话描述了那些接受新耶路撒冷教义并按照它生活的人对圣言的理解。当这些人读圣言时,圣言仿佛发出光来,即从主那里通过属灵的含义发出光来,因为主就是圣言,而属灵的含义就在主显为太阳的天堂之光中。

 

《诠释启示录》935:人若以为一个人所行的善是主所悦纳的,是所谓的属灵的善,除非他里面有来自圣言的真理,否则他就是大错特错了。缺乏真理的良善不是良善,缺乏良善的真理不是真理,尽管它们本身可能是真理,因为缺乏真理的良善就像人的意愿缺乏悟性一样,这种意愿不是人的而像动物的,或像工匠所操纵的雕像的。但意愿与悟性一起,就会按照它所依存的悟性的状态而成为人的。因为每个人的生命状态是这样:他的意愿除了藉着悟性之外不能做任何事,他的悟性除了凭着意愿之外也不能思考任何事。

 

本课问答

J. 主的信息向七个教会指出了什么? 优点和缺点、警告、应许。

J. 为什么老底嘉教会受到最严厉的责备? 有最难克服的问题。

P. 城被命名为什么(启示录21:2)? 我们的教会。

P. 城有多少个门? 十二个。

P. 天使用什么量城? 金苇子。

J. 城是什么形状的? 四方的。

P. 它的根基是什么? 宝石。

P. 门是什么做的? 珍珠。

J. 它的光来自哪里? 主。

J. 谁能进城? 所有愿意进入的人。

J. 从神的宝座有什么流出来? 生命水的河。

P. 河边长着什么? 生命树。

P. 我们以前在哪里听说过生命河和生命树? 伊甸园。

J. 当约翰想要敬拜天使时,天使对他说了什么? 当敬拜神。

J. 我们经常如何使用圣经的最后一节? 祝福。

I. 圣城代表什么? 在展开的圣言中找到的真实的教义体系。

S. 我们教会的名字对我们意味着什么? 活出其全部含义的挑战。

 

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