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启示录之妇人与龙

发布时间:2021-11-03  阅读:262次
 翻译:觉醒

妇人与龙

启示录第12章

 

本章所展示的强有力的画面对我们的年轻人和成年人都包含了非常重要的教训。对年幼的孩子来说,可以把它作为约翰的异象之一来讨论,等他们长大了再学习其中的含义。应该让他们记住妇人和龙的形象细节,并引导他们期待将来能理解其中含义的时候。强调龙就是伊甸园里的古蛇。

 

教义要点

唯物主义的大红龙总是存在,它试图让我们忽视神的真理,以此来试探我们的信心。

如果我们学习教义,并在日常生活中遵守,龙就不能伤害我们。

即使是新教会也不能免于想要按照唯信的教义生活的试探。

 

家长指南

在最后的晚餐之后,主嘱咐门徒去建立基督教会时,要遵守给他们的教导。使徒们实在遵守了主的教导,但他们所建立的教会却没有。我们从启示录第3章和第4章中了解到,甚至在公元一世纪结束之前,错误的教义和败坏的生活就已经潜入了基督徒的团体。

 

启示录中所记载的异象是使徒约翰年老的时候所得的。整本书是一个预言性的异象,预示了第一个基督教会将发生什么——它将如何因为其成员变得自私和世俗而逐渐败坏,就像之前所有的教会一样,以及它最终将如何受到审判,走到终结,然后一个新的教会兴起,取而代之。

 

我们今天课程的主题是一个异象,它讲述了这个新教会在天上的开始和它在地上遇到的反对。在圣经的许多地方,教会被描绘成一个妇人——新妇羔羊的妻子,她的丈夫是主。所以我们这一章里的妇人代表新教会。在整圣经中,从伊甸园的故事开始,我欲,特别是物欲,被描绘成一条蛇;在伊甸园中,蛇以其狡猾的论调说服夏娃违背了主的旨意。在本章中,我们了解到大红龙就是“那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒旦,是迷惑普天下的。”

 

这一章的预言在大约两百年前就已经实现了,那时主在的第二次降临揭开了圣言封印,在地上建立了新教会。如果我们觉得这世上很少有人意识到这一点很奇怪,那么我们应该记住,仍然有千千万人不相信主在近两千年前已经第一次降临。对主的认识从来不是强加我们的。我们必须通过自己的选择来打开头脑,而那条蛇,随着时间的推移已经成长为大红龙;它总是在我们身边,试图用它巧妙的论调来摧毁真理,以此来试探我们的信心但是,所有那些努力“住”在主里面并遵守祂诫命的门徒,都受到主和天使的保护,并且像那妇人一样,有属灵悟性的翅膀赐给他们,使他们脱离龙的控制。

 

儿童班

提醒孩子们,启示录是圣经最后一卷书,让他们了解它的名字。把它与约翰福音联系起来。然后把这一课作为约翰的一个异象来读。如果有时间,老师还可以根据第9节给孩子们提供更多关于龙的信息,并告诉他们这个故事里有许多东西等着他们长大后去理解。

 

约翰被称为主所爱的门徒”,因为他似乎总是与主亲近。约翰活到了很老的时候,起初在耶路撒冷,后来在小亚细亚,成为在那里建立起来的七个基督教会的领袖。当他大约九十岁的时候,罗马统治者把他流放到拔摩岛。在那里,主给了他一个奇妙的异象,这异象为我们记录在圣经的最后一卷书启示录里。

 

约翰先是看见主,就是他在世上所跟随的耶稣。祂显现为一个新的、荣耀的形象,并嘱咐他写信给小亚细亚的七个教会。然后,他在灵里被带到天上,看见主和祂的天使是如何在邪恶变得我们无法抵抗的时候控制和镇压它的。

 

约翰看到的异象就像在天上表演的巨大的动态画面,为要教导我们分辨善恶,帮助我们选择良善,恨恶邪恶。

 

在我们今天的课程中,约翰首先看到了什么?

妇人站在什么上面?

她头上戴着什么?

她遇到了什么危险?

你能描述一下龙的情形吗?

妇人逃到哪里去了?

她的孩子怎么样了?

谁与龙争战?

妇人得到了什么帮助?

龙试图如何抓住她?

地是如何帮助她的?

 

我们被告知,大红龙就是起初引诱亚当和夏娃违背主的那条古蛇。每当你受到引诱想要犯错时,你可以知道这条古蛇正在对你耳语。你只要说,“撒旦,退去吧”,而不去犯错。如果你努力这样做,主和天使会帮助你做正确的事。

 

少年班

这一课可用来让少年们了解一个事实,即主的第二次降临在大约两百年前已经发生了,并通过史威登堡的著作公之于世了。如果你把妇人和龙描绘成现在世界上正在发生的事情,你将帮助孩子们为他们的教会感到自豪,并感到有责任抵制龙。

 

约翰被认为是十二使徒中最年轻的,他比其他所有的使徒都要长寿。晚年时,他是在小亚细亚建立起来的七个基督教会的领袖。在一次罗马人对基督徒的迫害中,他被流放到小亚细亚海岸附近的拔摩岛。在那里,主给了他一系列奇妙的异象,这些异象记录在圣经的最后一卷书启示录中。

 

我们应该经常阅读它的第一章,因为它讲述了约翰见到主的异象,以及主如何命令他写下他看到的一切。接下来的章节包括约翰被嘱咐给小亚细亚七个教会的信息、宝座的异象、封住的书卷、四个骑马者和揭开七印。你也许还记得,当揭开第七印的时候,有七位天使显现,各拿着号。各天使吹号的时候,就有可怕的灾难发生。揭开七印意味着揭示圣言的内在含义,吹响七号代表宣告更深层次的真理,这真理将人们隐藏在心里的邪恶显露出来。

 

我们今天的课是关于最后一印被揭开后的一个异象。

 

约翰首先看到了什么?

妇人的脚下是什么?

她头上戴着什么?

接下来出现了什么?

龙有几个头?几个角?

它的尾巴做了什么?

龙在等着做什么?

妇人的孩子是如何得救的?

妇人去了哪里?

谁与龙争战?

结果如何?

妇人得到了什么帮助?

龙试图如何毁灭她?

地是如何帮助她的?

 

启示录是对第一个基督教会历史的预言,预言它将如何离开主,就像以前的教会一样,直到它不得不走向终结,然后一个新的教会在地上兴起。在我们今天的课程中,妇人描绘主在祂第二次降临时将建立的新教会,妇人的孩子则描绘该教会的纯正的真理。随着年龄的增长,你们会更好地学习和理解这一点。但你们现在就可以理解龙是什么。阅读第9节,然后回到圣经的开头,阅读创世纪3:1-5。你知道什么是试探。有些事情你想做,但你知道是错的。你的良心告诉你这是不对的。但你内心深处有一个小小的声音说:“哦,这其实并没有什么错,每个人都是这样做的,你的父母只是过时了。去做吧,看看会有多大的乐趣。”那细小的声音是自私自利的古蛇的声音,如果我们听从它,一直按它所说的做,久而久之,它会成长为一条大红龙,强大到我们似乎无法抵抗。

 

你们很幸运能在约翰异象中看见的这个新教会中长大,在大约两百年前主第二次降临时,这个教会开始在地上建立起来。主在祂的圣言中所揭示出来的真理,现在我们可以得着了。但我们的自私,就是“那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒旦”,试图在这些真理进入我们的头脑时摧毁它们。在我们头脑中生起的虚假的争论,就是从龙的口中吐出的“洪水”。“地却帮助妇人,开口吞了从龙口吐出来的洪水。”如果我们热爱我们教会的真理,并努力在我们的生活中实践它们,我们的头脑就会很容易看出自私的想法是多么错误,并会拒绝它们。

 

青少年班

启示录被称为“新教会的宪章”。本课提供了一个机会,向我们的年轻人说明这是真的,并坚固他们的信仰,以面对他们在世上将遇见的反对,同时用新教会兴起和得神保护的画面来激励他们。

 

启示录记载了使徒约翰晚年被罗马统治者流放到小亚细亚海岸的拔摩岛时,主所赐给他的一系列奇妙的异象。在整个基督教会的历史上,人们都感受到了这个异象的力量。从文字上可以看出(启示录1:19),它对教会有非常重要的意义它是一个预言,许多人试图解开它的含义,并将一些历史事件特别是战争与预言的细节联系起来。但只有主在的第二次降临揭示圣言的内在含义,才真正使人能够理解它。

 

书是对第一个基督教会历史的预言。这个教会建立在相信耶稣基督是弥赛亚,是天父向人启示自己的基础上以赛亚书9:6;约翰福音4:25-26,14:9)。因此,启示录以一个美妙的主的异象开始。然后是约翰要写给小亚细亚七个教会的信息,这些信息表明,在公元100年以前,人们对主和祂的教导已经产生了不同的观点,并开始偏离真正的门徒生活。接下来,约翰在灵里被带到天上,看见了大异象,这异象是要在第一个基督教会身上施行的审判,因为这些错误的观念和败坏的行为已经把教会完全颠倒了。在这个异象中,圣言首先被显示为一个被七印封严的书卷,然后,随着主一个接一个地揭开封印,人心中越来越深的罪恶被揭露出来并受到审判。所有这些场景都是最后审判的预言。在我们周围的一些基督教会中,许多人仍在期待最后的审判,但史威登堡告诉我们,最后的审判在1757年已经发生了。

 

我们今天的课讲述了新教会的开始。史威登堡告诉我们,1770年6月19日,在世时曾跟随主的十二使徒被派往整个灵界,传扬主在第二次降临时所启示的教义(真实的基督教791)。由此,新教会首先在灵界建立起来,这就是为什么我们称6月19日为“新教会日”。新教会必须先在灵界建立起来,然后才能开始降到地上。

 

身披日头的妇人描绘灵界中的新教会,她脚下的月亮象征新教会的信仰,它将照亮地上人类思想中的黑暗。她冠冕上的众星代表新教会带给我们的所有美好的真理。所以你看,在圣言的末尾,我们回到了上古教会通过直接的灵感所拥有的真理——在创造的第四日所出现的太阳、月亮和星星。妇人将要生下的孩子代表新教会的教义。

 

然后出现大红龙。在第9节中,被称为“那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒旦,是迷惑普天下的”。我们又回到了起初。你还记得蛇在伊甸园里的争辩吗(创世记3:1-5)?它引诱亚当和夏娃违背主的命令,吃了禁果,从而失去了他们的乐园。蛇代表从世界获得满足的欲望,以及从这些物质“表象”中推理的欲望。它实际上对夏娃说:“不要相信主的话,祂只是想阻止你独立思考。”这就是世界上所有虚假和邪恶的开始,这条古蛇随着人类自私的增长而壮大,随着人类对自然界认识的加强,它诡辩的能力也越来越强,直到成为一条有七头十角、七头上戴着七个冠冕的大红龙。每当你试图把新教会的教义介绍给那些并不真正想要它的人时,这条大龙就会起来与你争战。

 

龙被赶出了天堂,孩子在天上得到了安全。有翅膀(描绘属灵的悟性)赐给妇人,使她摆脱龙的控制。地代表诚实和保持信心者的心地,它能吞了从龙的口中吐出的虚假的洪水。如果你学习你的教义,并在生活中谨守遵行,龙就不能伤害你,你的生命将有助于在地上建立主的新教会。

 

基本的对应

妇人:新教会

妇人的孩子:新教会的教义

龙:对世界的爱或世俗的欲望,物欲)

翅膀:属灵的悟性

洪水:谬论

 

青年班

给青少年班提出的建议同样适用于青年班。青年班的指南中增加了本章中的几个对应点。

 

启示录的前几章描绘了第一个基督教会因为脱离真葡萄树(主)而堕落的情形,紧接着出现了主通过揭开封印、展开圣言而施行最后审判的异象。约翰的异象预言了主第二次降临时在灵界实际发生的事情。史威登堡告诉我们,永恒的基督徒天堂无法形成,直到圣言中更深的真理被揭示出来;所有在世时曾自称基督徒并认为自己将会“得救”的人都被允许生活在“想象的天堂”,直到他们在纯正真理的光中看见自己的真实状态。然后在最后的审判中,善人和恶人被分开,恶人进入地狱,善人则被带到天上永恒的家。史威登堡告诉我们,这次最后的审判发生在1757年,且说在1770年6月19日,在世时曾跟随主的十二使徒被派往整个灵界,去宣扬建立新教会的教义。然后,新教会就可以开始在地上出现了。

 

在我们今天的章节中,日头的妇人是新教会的象征。日头与爱主的荣耀相对应,新教会在这样的荣耀中显现在天上。她脚下的月亮象征地上新教会的人应有的智慧和信心。她冠冕上的众星象征该教会所拥有的对神圣的良善和真理的认识。我们知道,在圣言中,教会经常被称为新妇和妻子,她的丈夫是主。

 

妇人所生的孩子代表新教会的教义,而威胁它的大红龙象征在之前的教会中发展起来的世俗和自私的推理对新教义的抵制;由于这些推理,之前的教会走到了尽头。这就是那“古蛇”,它是世上邪恶的起源(创世记3:1-5),导致了每一个后续教会的堕落和灭亡;它代表想要自我引导而不是被主引导并按照肉体思维而不是属灵思维推理的欲望。

 

作为新教会的信徒,在你的一生中,你会一次又一次地在世上遇到这条“龙”。随着人类自私的增长而壮大,并随着人类对物质世界认识的加强和由此产生的对自己能力的骄傲而变得更加可怕。史威登堡将龙特别解释为改革宗教会(我们称之为新教)的“唯信” 的教义。这一教义的实质是,只要宣告信主,依赖祂在十字架上的死亡所成就的赎罪,就能使人进入天堂,无论他在世上的生活如何。当然,我们知道许多新教徒并没有按照这个教义生活,但它仍然是他们思想观念的一部分,是那些更关心世俗价值而不是属灵价值的人的庇护和借口。事实上,它也是我们经常遇到的一个观念的基础,即主是如此慈爱,如此全能,祂一定会设法让每个人都进入天堂。我们实际上在许多现代的思潮中遇到了这条龙。从伊甸园时代起,它就有了七个头和十个角。头代表各种推理,角代表力量。它头上的冠冕就是圣言的字句,被它扭曲用来支持自己的论点。

 

但我们这一章也清楚地告诉我们,如果我们真的住在里面,将怎样帮助我们。当孩子出生时,他被“提到神宝座那里去了”。新教会的教义,通过教导圣言字面的含义和内在的含义,在天上得到了确立。"米迦勒和他的使者"与龙争战,把它摔在地上。本课末尾的引文将告诉你更多这方面的信息。当我们抵挡龙的时候,天使在帮助我们。于是有大鹰的两个翅膀赐给妇人,使她在旷野得了一个地方,在那里被养活“一载两载半载”。鹰的翅膀代表力量和保护,这力量和保护来自对属灵事物的洞察和思考。我们教会的教导给了我们这种更高的理解,使我们超越世俗的事物,看到生命的真实计划和价值。妇人被养活一载两载半载描绘一个事实,即主正在保护和照看祂在地上的新教会,使它安然度过弱小而似乎有被摧毁的危险的早期阶段。这对我们大家来说是令人鼓舞的。

 

后来,地开口吞了从龙口吐出来的意欲毁灭妇人的洪水。这洪水就像摧毁上古教会的洪水一样,是由自私和世俗所发展起来的巨大的虚假体系。地是教会的另一个象征,但它是建立在每一个接受真实教义并热爱它的人的生命中的教会。对这样的人来说,龙的谬论是显而易见的,这些谬论被头脑中已知的真理驱散了。

 

成年班

本课涉及我们对普世教会运动的态度的整个问题。我们需要看到在自然层面上与他人合作和试图以其他教会中流行的活动和态度为模式之间的区别,这些教会的基本宗教概念与我们的截然不同。

 

到目前为止,我们从启示录中所学的功课已经向我们展示了第一个基督教会的早期状态,其成员开始以各种方式偏离起初的信仰和生活,以及当七印被揭开,该教会受到最后审判时的预言性异象。我们从著作中得知,1757年,这次审判已经在灵界发生了。在这次审判之后,永恒的基督徒天堂被建立起来,善人被带入这些天堂,恶人则被投入地狱。1770年6月19日,十二使徒被派往整个灵界,去宣扬真正的基督教教义,新教会从天上开始,并降到地上(真实的基督教791)。

 

我们今天这一章是一个预言性的异象,预言了这一下降的预备和地上新教会将面临的反对。史威登堡对这些异象的解释使我们直面认识到对我们教会的性质和使命以及它与其他教会的关系进行认真思考并作出重要决定的必要性。威廉·伍斯特牧师将启示录描述为“新教会的宪章”,这不是一句无聊的隽语。前段时间,一位一直在阅读史威登堡著作的犹太拉比告诉一群新教会的牧师,当他第一次读到史威登堡对犹太人的评价时,他把书扔到了一边;但后来他又把书拿起来,当他发现史威登堡对新教徒和罗马天主教徒的评价更糟糕时,他感觉好了一些。作为新教会的信徒,我们不能忽视史威登堡的这些声明或怀疑它们的真实性。

 

著作告诉我们,身披日头的妇人象征“主在天上的新教会,也就是新天堂”。她身披日头,因为“该教会住在对主的爱里,因为它承认祂,遵守祂的诫命”。它脚踏月亮,“因为它指的是尚未与天上的教会结合的地上的教会”,而月亮表示“自然人的悟性和信心”。它头戴十二星的冠冕,表示新教会“从圣言神圣的良善和真理的知识中取得智慧和聪明”。在整部圣言中,妇人经常被用作教会的象征——新妇和妻子,其丈夫是主。阅读以赛亚书54:5,约翰福音3:29,启示录21:2,9-10。

 

妇人将要生的孩子代表新教会的教义,我们应该注意到,龙真正想毁灭的是孩子而不是妇人。这对我们以后的思考很重要,因为这意味着新教会的力量将体现在它的教义中。孩子因为被提到神宝座那里去而得救了。我们被告知,这意味着该教义受到主的保护,并由天上的天使守护着。

 

史威登堡将大红龙特别指向“改革宗教会里那些将神分为三,将主分为二,将仁与信分离,宣称信便得救,而不是仁与信结合使人得救的人”。改革宗教会就是后来被称为新教的教会。将主分为二就是将主的人性与祂的神性分开。在此请阅读《诠释启示录》537节。龙是红色的,因为红在这里表示“出于恶欲的虚假”。它的七个头表示“因圣言的真理被扭曲和亵渎而有的疯狂”。它的十个角表示“巨大的力量”,七个冠冕表示“圣言的所有真理都被扭曲和亵渎了”。当我们引用圣言的真理来支持那些允许或原谅我们或别人的自私和世俗的谬论时,我们就亵渎了它。龙的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上,表示“通过扭曲圣言的真理,他们将所有关于良善和真理的属灵知识从教会中分离出去,并通过将它们应用于虚假的东西而完全摧毁了它们”。

 

《诠释启示录》548告诉我们,米迦勒不是指某位天使长,而是指“那些凭圣言确认主是天地之神,父神与祂合一,正如灵魂与身体合一,以及人应该按照十诫生活,以拥有仁与信的人”。米迦勒和他的使者把龙从天上赶了下去。只要我们处于真正属天的状态,作为新教基础的“唯信”的错误教义(它就是从龙口吐出来的洪水)就对我们无能为力,因为地(代表教会的教义方面)使它们“归于无有”。

 

但妇人仍然“在旷野中”。在《诠释启示录》547中,史威登堡说:“这是主的天命,教会起初应该在少数人中,然后在许多人中逐渐增加,因为前教会的谬误必须先被清除,因为在此之前,真理不会被接受,因为在谬误被清除之前,被接受和植入的真理不能存留,而且也会被龙的使者驱散。”

 

这是我们的最接近我们当代情况的地方,也是诚实思考最重要的地方。我们有时被告知,没有一个新教教会再相信或宣扬唯信的教义。这根本不是事实。当然,我们知道,新教教会中有许多人并未在生活确认这一教义,尽管他们可能在理上仍然持有这一教义,甚至在想到他们自己或亲友罪孽时依靠这一教义获得安慰。但整个“现代”对宗教的态度是唯信教义的产物,包括认为各个教会都是一样好,我们无法真正了解神或死后的生命,所以如果真的有一位神和死后的生命,我们永恒的幸福会得到照看,这是神的责任,不是我们的责任,等等。

 

今天,人们常常强调而不是信,这与此并不矛盾,因为他们的仁只是史威登堡所谓的“慈善”,其中可能没有任何仁,而他们的“信”只是仅仅在口头上宣告基督为我们的罪而死,这在本质上还是唯信的教义。

 

新教会只有在其成员洞察并抵制将与外在行为相提并论以及软弱地屈服于流行思潮试探时,才会在地上成长起来。我们每天都面对这条龙。史威登堡告诉我们,善的所有品质都来自真理,真理不能与虚假共存。

 

著作节选

《诠释启示录》548:“争战”表示属灵的争战,即虚假与真理、真理与虚假的争战,因为天上不可能发生其他的争战,而这里说到争战......“米迦勒”不是指任何天使长(“加百列和拉斐尔”也不是),而是指天上的服事;“米迦勒”所指的服事是由“那些凭圣言确认主是天地之神,父神与祂合一,正如灵魂与身体合一,以及人应该按照十诫生活,以拥有仁与信的人”所履行的。

 

本课问答

J. 约翰是谁? 主所爱的使徒。

J. 他年老时被流放到哪个岛上? 拔摩岛。

P. 主在那里为他做了什么? 赐给他异象。

J. 他首先看到的异象是什么? 荣耀的主。

J. 整部启示录预言了什么? 主的第二次降临。

J. 在第一个基督教会中发展起来的恶是如何被揭露出来的? 揭开封印。

P. 在我们今天的章节中,约翰首先看到了什么? 身披日头的妇人。

J. 你能描述一下这部分的异象吗? 妇人脚踏月亮,头戴十二星的冠冕。

P. 接下来出现了什么,威胁妇人和她的孩子? 龙。

P. 你能描述一下龙的情形吗? 它有七头十角,七头上戴着七个冠冕。

P. 孩子是如何得救的? 被带到天上去了。

J. 谁与龙争战? 米迦勒和他的使者。

J. 妇人是如何得救的? 有大鹰的翅膀赐给她,使她逃到旷野。

I. 妇人和她的孩子分别代表什么? 新教会和该教会的真理。

S. 龙代表什么? “唯信”的教义。

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